德州扑克为何风靡创投圈?不会你都要out了!

在创投圈,德州扑克如今更成为许多投资人和创业者的心头好,人人网前副总裁、腾讯天天德州首席顾问杜悦是首位拿下WSOP金手链的中国籍选手,饿了么CEO张旭豪据说还常年用打德州来面试人。

其中的理由大概可以由投资大师彼得·林奇来解答,在他看来:“德州扑克能教会你的东西比整条华尔街还多。”这个考验智力、情绪管理与风险控制能力的游戏,与创业和风险投资的思维逻辑如出一辙。

“具体赢了多少钱我就不细说了,反正没怎么输过。”程宗超的身价毕竟不比这些大佬们,为了少输点钱,在不到一年的时间,他的德扑牌技精进迅速,在2016TPT腾讯扑克锦标赛取得了第九名的好成绩。“当然与我以前喜欢玩围棋也多少有些关系”他谦逊地说道。

把爱好做成事业应该是很多人梦寐以求的。在去年离开长江商学院后短暂休整了一段时间后,程今年2月加入了一家叫“水木智娱”的棋牌公司担任首席战略官,现在几乎天天都得打德扑。

水木智娱成立于2014年,创始人兼CEO徐华欧19岁就毕业于清华大学物理系。2006年加入联众后开始正式接触棋牌,积累了多年棋牌行业的产品、运营、赛事等行业经验后,徐华欧认为棋牌竞技体育化是行业发展方向,于是在2014年离开联众出来创业创立了水木智娱。

德州扑克为何风靡创投圈?不会你都要out了!

“致力于推动娱乐棋牌竞技体育化”,徐华欧告诉有言(ID:youyan-utalk),水木智娱先后布局麻将和德州扑克,目前拥有国际麻将联盟(MIL)、世界扑克巡回赛(WPT)的授权业务。同时还作为国内最早从事棋牌人工智能(AI)开发的公司,服务于多个大型棋牌厂商。

今年4月,水木智娱完成千万元级Pre-A轮融资,由北京淳信长赢投资管理有限公司领投,娱乐工场、长青资本、考拉基金、洪晟观通基金四家跟投,这距离水木智娱获得来自联众国际的天使轮投资还不到一年。

据了解,此次投资水木智娱的资本大都也是德州扑克的资深玩家,比如长青资本董事长王志国调侃称,自己为了找项目,已在牌桌旁“卧底”两年。考拉基金背后的掌舵者,拉卡拉董事长孙陶然则是在徐华欧他们不知情的情况下参加了水木智娱主办的比赛,并很快就敲定了投资意向。

把麻将做成国际赛事

徐华欧是河北石家庄人,他说自己从小就喜欢下棋,象棋、围棋、四国军棋样样精通,还曾参加一些省内和全国的比赛并有所斩获,进入大学后又跟同学们一起学习了麻将。

2006年从清华大学毕业之后,徐华欧进入被称为“棋牌行业黄埔军校”的联众世界,先后负责四国军棋、大厅游戏、棋牌AI等项目。2012年成功组织了中国第一届“世界扑克巡回赛”(WPT),主导联众扑克世界的运营,次年收入过亿,至今仍是联众重要的发动机。

“我肯定早晚要创业,上学的时候就想的很清楚了,只是在等待一个合适的时机。”2013年,在联众上市前夕,徐华欧决定离职创业,创业的方向跟他在联众负责的业务有一些延续,他希望把棋牌娱乐的竞技性挖掘并放大。

德州扑克为何风靡创投圈?不会你都要out了!

创业初期,徐华欧偕团队切入棋牌类AI领域,简单来讲就是当时棋牌游戏的组局模式还不流行,都是大厅模式,玩家很多时候需要跟机器人对打,类似于谷歌AlphaGo。

“但这个机器人不能太弱智,要具备很高水平,最好让用户根本看不出来是机器人。”基于在联众时期对棋牌娱乐领域的深厚积累,以及学霸级团队的技术水平,水木智娱给各个厂商去定制自己的产品,第一年就挣了100万。

但外包性质的棋牌类AI业务虽然能赚钱,但很难做大,徐华欧的志向所在还是希望把娱乐棋牌的竞技性放大。那从哪里切入呢?彼时扑克以及电竞等都已经逐渐正规化并有了相关联赛,看到麻将还没有人深度去做,徐华欧决定在麻将领域进行深耕。

长期以来,从国家和政府层面,麻将其实一直不太被认可,早在1998年曾有人组织过全国麻将比赛,但随后就被叫停。其后此间麻将的竞技比赛也星散存在于民间,但缺乏规范性。

2015年7月,水木智娱参与推动国际麻将联盟(MIL)的成立,徐华欧想的是通过成立国际组织举办联赛的形式,把麻将的竞技体育性放大,能够让国家相关主管单位以及国际社会都能认可它是一个正规的体育运动。

但众所周知,麻将的运气成分较大,如何优化竞技麻将的赛制,使其更为规范化、竞技化、运动化呢?徐华欧决定借鉴桥牌,首创了竞技麻将复式赛制,简单来讲,就是不同选手在相同条件下打相同的一副牌,再通过横向计分进行团体成绩比较等方法,以消除麻将中的运气成分。这种模式的创新之处在于达到了逻辑上的公平,产生了标准化比赛的可能。

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